Il Kirghizistan nazionalizza le sue miniere di oro

Il Kirghizistan nazionalizza le sue miniere di oro

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di Gabriel Gavin

Il Kirghizistan, la seconda nazione più povera dell'Asia centrale, è letteralmente seduta su un mucchio d'oro. Per anni, la maggior parte dei profitti della colossale miniera di Kumtor è stata inviata all'estero. Ora, un nuovo governo sta cercando di cambiarlo.

A maggio, l'ex repubblica sovietica ha scatenato una battaglia legale internazionale quando è arrivata e ha preso il controllo della miniera di Kumtor, gestita dalla Centerra Gold di Toronto.

La società ha reagito furiosamente a ciò che vede come espropriazione statale, affermando che il paese "viola i suoi obblighi ai sensi dei suoi accordi di investimento".

Scott Perry, presidente e amministratore delegato di Centerra, ha dichiarato a RT che la mossa potrebbe essere un precursore della nazionalizzazione della miniera.

Il vasto pozzo aperto, scavato nel fianco della catena montuosa del Tien Shan, produce fino a 16 tonnellate di metallo prezioso ogni anno. I profitti della sua vendita sono stati a lungo oggetto di contesa per i politici dell'opposizione, dato che l'azienda canadese ha incassato circa 11,5 miliardi di dollari, mentre il Kirghizistan ha visto una quota di soli 1,5 miliardi di dollari. 

Uno di questi legislatori, che ha guidato l'accusa contro gli operatori della miniera, è Sadyr Japarov. È diventato presidente all'inizio di quest'anno.

I sostenitori del leader populista hanno già organizzato proteste fuori da Kumtor contro quello che vedono come il dirottamento delle risorse nazionali per il guadagno di società straniere.

Le accuse di corruzione hanno prevalso, con affermazioni secondo cui i governi precedenti hanno intascato profitti in cambio Centerra faceva la parte del leone.

Messo in prigione con l'accusa di rapimento, Japarov è uscito da dietro le sbarre durante i disordini che hanno ucciso il suo predecessore, prima di essere votato per il miglior lavoro del suo paese. Come parte della sua piattaforma elettorale, si è impegnato a far cadere "tutti i funzionari coinvolti in pratiche di corruzione".

Ora, una nuova analisi economica della miniera da parte di avvocati britannici assunti dal governo kirghiso ha rivelato la portata dell'operazione. 

Gli esperti locali affermano che Kumtor ha un potenziale totale di ben 953 tonnellate di oro, il che significa che gli attuali livelli di estrazione potrebbero continuare per almeno 60 anni. 

Inoltre, i documenti affermano che le stime precedenti erano basse e che "non esiste alcuna giustificazione economica" per l'accordo finanziario concluso da Centerra con l'ex governo.

Per le autorità della capitale Bishkek, il fascino di rimpatriare una delle poche risorse naturali della nazione montuosa sembra essere una situazione vantaggiosa per tutti. 

Oltre a sostenere il suo bilancio, l'acquisizione della miniera da parte dello stato consente a Japarov di sostenere che si sta riprendendo i beni del paese dal controllo straniero.

Se l'idea che le scarse risorse del Kirghizistan venissero inviate all'estero per il guadagno di imprese straniere non era abbastanza irritante per l'opinione pubblica, le accuse di gravi rischi ambientali hanno solo ulteriormente inasprito le percezioni. 

Gli esperti hanno sollevato preoccupazioni sul fatto che l'acqua di disgelo dalle vicine piattaforme di ghiaccio minaccia di inondare un laghetto contenente rifiuti ricchi di cianuro e altre sostanze chimiche utilizzate dalla miniera per estrarre e lavorare l'oro.

 Se il laghetto straripasse oltre le sue sponde, dicono che potrebbe contaminare un fiume vicino che fornisce acqua a milioni di kirghisi.

Jakub Kronenberg, ricercatore presso l'Università di Lodz in Polonia, ha avvertito diversi anni fa che "Kumtor è la più grande operazione mineraria che interferisce con i ghiacciai in tutto il mondo" e che il suo impatto sulle calotte glaciali è "enorme in termini assoluti". 

Tuttavia, Centerra contesta queste accuse, reolicando che le relazioni degli esperti del governo kirghiso "hanno confermato che la miniera di Kumtor è gestita in conformità con le migliori pratiche internazionali e le sue raccomandazioni per miglioramenti sono state attuate dalla Società".

Centerra sta ora intentando una causa legale internazionale contro le autorità. "Le azioni ostili del governo non ci lasciano altra scelta che continuare a proteggere gli interessi di Centerra e dei suoi azionisti con tutti i mezzi legali", ha detto Perry a RT.

Non è chiaro, tuttavia, quale valore abbia portato Centerra alla partnership.

 L'azienda si vanta che la stragrande maggioranza dei suoi 4.000 dipendenti sono kirghisi e che è "il più grande datore di lavoro privato" del paese. Ora che la miniera è stata allestita e gli ingegneri, i tecnici ed i minatori che la gestiscono sono stati formati, sembra che il governo sia perfettamente in grado di continuare ad estrarre l'oro senza dover versare una parte sostanziale dei profitti. Questo è doppiamente vero se le accuse di pratiche pericolose e di una catastrofe imminente si dimostrano vere.

Per il momento, però, non è chiaro quale azione, se del caso, intraprenderà lo stato per rimediare al presunto danno ambientale compiuto da Kumtor. Invece, la questione della confisca della miniera viene lanciata in termini economici. 

Il danno al paesaggio incontaminato, a quanto pare, è meno problematico se la gente comune è almeno in grado di trarne profitto.

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