McDonald's e le patate di Bill Gates

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Le patate utilizzate per produrre le patatine McDonald's provengono in parte da fattorie di proprietà di Bill Gates, così vaste che possono essere viste dallo spazio. Ma questa è solo una parte del portafoglio di terreni del più grande proprietario di terreni agricoli d'America.

In meno di un decennio, Gates e la sua ex moglie, Melinda French Gates, hanno acquisito silenziosamente quasi 109.000 ettari di terreni agricoli – all'incirca le dimensioni di Hong Kong – in 18 stati degli Stati Uniti, secondo i dati raccolti dalla pubblicazione commerciale The Land Report e Notizie della NBC.

Le patate utilizzate dal gigante del fast-food vengono coltivate in una fattoria industriale estesa su circa 5.700 ettari nello stato di Washington. La proprietà, denominata 100 Circles Farm, è stata acquistata dalla coppia per $ 171 milioni nel 2018, secondo i rapporti. 

In particolare, è stato acquistato tramite una serie di società di comodo collegate al loro gruppo di investimento, Cascade Investments, anch'esso con sede a Washington. 

Partecipando a un Reddit AMA (Ask Me Anything) a marzo, Gates lo ha confermato quando gli è stato chiesto dei suoi acquisti di terreni agricoli, aggiungendo che non erano correlati ai suoi sforzi più pubblicizzati per promuovere la consapevolezza del cambiamento climatico e l'agricoltura sostenibile.

“Il mio gruppo di investimento ha scelto di farlo. Non è collegato al clima", ha scritto in risposta prima di passare ad argomenti più legati all'obiettivo dell'AMA, la sua nuova guida su come evitare un disastro climatico.

“Il settore agricolo è importante. Con semi più produttivi, possiamo evitare la deforestazione e aiutare l'Africa ad affrontare le difficoltà climatiche che già affrontano", ha continuato Gates.

"Non è chiaro quanto possano essere economici i biocarburanti, ma se sono economici possono risolvere le emissioni dell'aviazione e dei camion", ha aggiunto, concludendo l'argomento e scegliendo di non partecipare alla discussione sull'etica dell'azienda agricola privata con altri agricoltori.

Altri prodotti coltivati ??su terreni agricoli legati ai Gates includono soia, mais, cotone, cipolle, carote e riso.

Secondo il rapporto di NBC News, ci sono aziende registrate localmente in ogni stato in cui i due possiedono terreni con collegamenti nascosti a Cascade sotto forma di indirizzi condivisi e occasionalmente anche indirizzi e-mail all'interno del Bill and Melinda Gates Investment Group.

Cascade, che è stato recentemente al centro delle polemiche dopo che sono emerse notizie su presunti comportamenti tossici sul posto di lavoro presso l'azienda, ha rifiutato di commentare a NBC News in merito a specifiche proprietà terriere.

Tuttavia, un portavoce, Charles V. Zehren, ha dichiarato che l'azienda è stata "molto favorevole all'agricoltura sostenibile". Ha osservato che i terreni agricoli di proprietà dell'azienda fanno parte di un programma di sostenibilità dal 2020 che verifica le pratiche agricole condotte su di essi.  

Secondo il rapporto, Leading Harvest – un'organizzazione no-profit di nuova costituzione che si commercializza online come “l'avanguardia dell'avanzamento dell'agricoltura sostenibile” – ha creato il programma di sostenibilità, che misura variabili come la salute del suolo, la biodiversità, la qualità delle colture e la gestione dell'acqua.

Tra i membri fondatori di Leading Harvest c'è Cottonwood Ag, una delle filiali di Cascade.

Secondo alcuni agricoltori che possiedono terreni confinanti con i Gates, tuttavia, si è fatto poco per limitare gli effetti dell'agricoltura industriale sull'ambiente.

Ricordando che aveva sperato che Gates insistesse in nuove tecniche agricole, John S. Quarterman, un agricoltore in Georgia, ha spiegato a NBC News che "non ha mai fatto nulla di così diverso da prima di arrivare qui e da ciò che altri agricoltori stavano facendo nelle vicinanze".

La Redazione de l'AntiDiplomatico

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