Il videogioco propaganda di guerra del Pentagono

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Mision Verdad

 

Nel 2013, il franchise di Call of Duty ha pubblicato un videogioco ambientato in Venezuela, il cui obiettivo era rovesciare un leader che rappresentava Hugo Chávez. È stato rilasciato con il nome di Call of Duty: Ghosts.

Tali progetti sono diventati popolari nell'industria culturale statunitense proprio quando Washington ha iniziato a definire il Venezuela una "minaccia inusuale e straordinaria", ed è diventato chiaro che l'obiettivo era quello di creare consenso per legittimare l'aggressione statunitense contro il Paese latinoamericano.

Forse è per questo che dire che il videogioco è puramente propagandistico per gli Stati Uniti non è la cosa più sorprendente del mondo; tuttavia, rendersi conto dell'ovvio non è sufficiente. È importante avere gli argomenti a sostegno di tale affermazione.

Grazie a un'inchiesta del giornalista Alan MacLeod di MintPress News, basata su documenti ottenuti dal giornalista Tom Secker in base al Freedom of Information Act, possiamo conoscere i dettagli del legame tra i produttori di Call of Duty e il governo degli Stati Uniti, nonché l'intenzione di far sì che i videogiochi promuovano gli interessi della sicurezza nazionale statunitense.

L'interesse di Washington nell'attrarre reclute attraverso i videogiochi 

Activision Blizzard è la società dietro il franchise di Call of Duty. Ha pubblicato altri titoli che sono diventati famosi nel mondo dei giochi, tra cui Guitar Hero, Warcraft, Starcraft, la serie Tony Hawk's Pro Skater, Crash Bandicoot e Candy Crush Saga. Tuttavia, la star è Call of Duty, da cui ricava il 76% dei profitti netti annuali.

I documenti citati da MacLeod rivelano che le forze armate statunitensi collaborano con l'azienda per contribuire alla progettazione dei suoi prodotti. Un esempio è la produzione di Call of Duty: Modern Warfare 3 e Call of Duty 5, che è stata supportata dal Corpo dei Marines degli Stati Uniti (USMC). Dopo aver chiesto aiuto all'USMC in occasione della convention dell'intrattenimento E3 di Los Angeles (2010), i produttori del gioco hanno avuto accesso agli hovercraft e hanno potuto utilizzarne uno, così come un carro armato e un aereo C-130.

Due anni dopo, l'USMC ha collaborato nuovamente alla produzione di Modern Warfare 4 e i produttori di Activision Blizzard hanno avuto accesso a veicoli militari aerei e terrestri. Queste macchine da guerra sono presenti nel videogioco.

La collaborazione è proseguita per tutto il decennio. L'articolo di MacLeod si riferisce a un episodio del settembre 2018. In quella data, l'aeronautica militare statunitense invitò il produttore del videogioco, Coco Francini, insieme a un altro gruppo di dirigenti del settore dell'intrattenimento, presso il suo quartier generale di Hurlburt Field, in Florida. Secondo i documenti esaminati, l'Aeronautica era interessata a dimostrare il proprio "hardware" a questo gruppo per rendere l'industria dell'intrattenimento un sostenitore più credibile della macchina da guerra statunitense.

Francini ha potuto osservare il funzionamento degli elicotteri CV-22 e degli aerei AC-130, entrambi presenti nella serie di Call of Duty.

Un funzionario dell'Aeronautica Militare ha scritto in un'e-mail a proposito del gruppo: "Abbiamo molte persone che lavorano ai prossimi blockbuster (pensiamo a Marvel, Call of Duty, ecc.) entusiaste di questo viaggio", mentre in un'altra e-mail si legge che l'obiettivo della visita era quello di "fornire ai produttori 'pesanti' un'immersione nell'AFSOC [Air Force Special Operations Command] incentrata sugli aviatori di tattiche speciali e sulle capacità aria-terra", si legge nell'articolo.

Un'altra parte del testo di MacLeod presenta il punto di vista del giornalista Tom Secker sulla collaborazione tra l'esercito nordamericano e l'azienda di videogiochi. Secker sostiene che, così facendo, l'esercito ottiene un'immagine positiva che può portare a un aumento del reclutamento.

"Per alcuni gruppi demografici di giocatori, si tratta di un portale di reclutamento, alcuni giochi di sparatutto in prima persona hanno annunci incorporati nei giochi stessi... Anche senza questo tipo di esplicito sforzo di reclutamento, giochi come Call of Duty fanno sembrare la guerra divertente, eccitante, una fuga dalla monotonia delle loro vite normali", dice Secker.

Alti funzionari della Casa Bianca finiscono nell'industria dei videogiochi 

I legami tra il potere statale statunitense e l'industria dei videogiochi non si fermano alle collaborazioni già citate. Ci sono ex funzionari del governo degli Stati Uniti che ora lavorano presso Activision Blizzard, uno schema che vale per le società di social media e che MintPress ha pubblicato in altre inchieste.

In questo caso, l'articolo inizia con il consulente senior di Activision Blizzard, Frances Townsend. Prima di entrare in azienda, "ha passato la vita a farsi strada tra i gradini dello Stato nella Sicurezza Nazionale", dice MacLeod. È stata capo dell'intelligence della Guardia Costiera e nel 2003 Condoleezza Rice l'ha nominata vice del Segretario di Stato per l'antiterrorismo. Un anno dopo è diventata membro dell'Intelligence Advisory Board del presidente George W. Bush.

MacLeod riassume il periodo di Townsend alla Casa Bianca:

"In qualità di principale consigliere della Casa Bianca per il terrorismo e la sicurezza interna, Townsend ha lavorato a stretto contatto con Bush e Rice, diventando uno dei volti della guerra al terrorismo dell'amministrazione. Uno dei suoi principali risultati è stato quello di mettere l'opinione pubblica statunitense in un costante stato di paura per la presunta minaccia di altri attacchi di Al-Qaeda (che non sono mai arrivati)".

Frances Townsend collabora con altre organizzazioni influenti nella politica estera degli Stati Uniti: l'Atlantic Council, il Centro per gli Studi Strategici e Internazionali e il Council on Foreign Relations.

L'articolo prosegue citando altri due dipendenti chiave di Activision Blizzard che lavorano per l'Atlantic Council:

Chance Glasco, senior fellow non residente del think tank. Nel settore dei videogiochi, Chase è cofondatore di Infinity Ward, lo studio che ha sviluppato Call of Duty.
    
Dave Anthony, un altro membro non residente del Consiglio Atlantico, si è unito al gruppo nel 2014. Il suo lavoro di scrittore e regista per Call of Duty: Black Ops è stato molto importante per il successo della serie.

Su Anthony, MacLeod aggiunge:

"Non ha fatto mistero di aver collaborato con la Sicurezza Nazionale degli Stati Uniti durante la creazione del franchise di Call of Duty. Il mio più grande onore è stato quello di consultarmi con il colonnello Oliver North sulla storia di Black Ops 2", ha dichiarato pubblicamente, aggiungendo: "Ci sono così tanti piccoli dettagli che non avremmo mai saputo se non fosse stato per il suo coinvolgimento".

In qualità di membro del Consiglio di Sicurezza Nazionale, Oliver North gestì il denaro proveniente dalla vendita di armi al governo iraniano che fu poi utilizzato per finanziare gruppi armati in Nicaragua per attaccare il governo sandinista nel famoso scandalo Iran-Contra degli anni Ottanta.

Le assunzioni discutibili di Activision Blizzard non finiscono qui. A questi dipendenti si aggiungono Brian Bulatao e Grant Dixon. Il primo è stato direttore delle operazioni della CIA sotto Mike Pompeo e lo ha accompagnato al Dipartimento di Stato quando Pompeo è stato nominato Segretario di Stato nell'amministrazione Trump. Lì Bulatao ha ricoperto il ruolo di Sottosegretario di Stato alla Gestione.

MacLeod afferma che gli ex colleghi di Bulatao lo hanno descritto "come un 'bullo' che ha portato un 'nugolo di intimidazione' sul posto di lavoro, facendo ripetutamente pressione per ignorare le possibili illegalità che si verificavano nel dipartimento".

Alla fine del mandato di Donald Trump, Bulatao è stato assunto da Activision Blizzard senza alcuna esperienza precedente nel campo dei videogiochi. Ricopre la carica di direttore dell'amministrazione.

Grant Dixon, che ora è il responsabile legale dell'azienda, è stato avvocato associato del presidente George W. Bush dal 2003 al 2006. Dixon lo ha consigliato "su molte delle attività legali più controverse della sua amministrazione (come la tortura e la rapida espansione dello Stato di sorveglianza)", si legge nell'articolo.

L'avvocato di Activision Blizzard è stato anche vicepresidente senior, consigliere generale e segretario aziendale del produttore di armi Boeing.

Manipolare i giocatori per difendere la visione del mondo statunitense

La missione particolare del gioco Call of Duty: Ghosts è stata discussa all'inizio. Uccidere i presidenti o i leader dei Paesi che non sono d'accordo con la politica degli Stati Uniti è una sfida virtuale ricorrente a cui i consumatori del franchise sono esposti.

Nel capitolo precedente, Call of Duty Black Ops (2010), ai giocatori viene chiesto di uccidere il leader cubano Fidel Castro per completare la missione. MacLeod precisa che se il colpo è diretto alla testa, il giocatore viene ricompensato "con una scena cruenta al rallentatore e ottiene il trofeo di bronzo 'Morte ai dittatori'".

L'ultima puntata è uscita meno di un mese fa e segue lo stesso filone. In Call of Duty: Modern Warfare II, gli utenti sono invitati a dirigere un missile verso un personaggio chiamato Ghorbrani, che si può facilmente intuire essere un riferimento al generale iraniano Qassem Soleimani, ucciso da un attacco aereo dell'aviazione statunitense nel 2020. Nel gioco sono presenti anche alcuni russi con i quali il generale immaginario stringe un accordo per la fornitura di armi.

Il franchise non solo celebra i più grandi crimini commessi dal governo USA, ma falsifica anche le situazioni a favore della propaganda statunitense, approfittando del fatto che le sue storie sono di fantasia.

In Call of Duty: Modern Warfare (2019), gli eventi si svolgono in un paese mediorientale inventato, che ovviamente illustra la Siria durante la guerra. Nella storia, le truppe statunitensi e britanniche arrivano per combattere i militanti di Al-Qatala, un'allusione ad Al-Qaeda, ma la trama prevede che il giocatore combatta i "terroristi russi" che, secondo il gioco, stanno spazzando via i civili e lanciando armi chimiche.

Nel gioco si parla della "strada della morte". I russi avrebbero sparato sulla strada lungo la quale i civili si stavano ritirando. Un episodio simile nella storia c'è stato davvero, ma non ha nulla a che fare con la Russia. In quell'occasione, avvenuta durante la Guerra del Golfo in Iraq, l'esercito statunitense sparò sui soldati iracheni che si arrendevano e fuggivano, uccidendone centinaia.

Call of Duty non è una serie marginale e poco conosciuta, ma una delle più grandi e popolari del settore. Nel 2020, ha portato agli sviluppatori quasi 2 miliardi di dollari di entrate. Quindi l'impatto ideologico che ha sui suoi consumatori a livello globale è chiaramente importante, sia che si tratti di portare nuove reclute o di semplici difensori della visione del mondo USA. Secker, interrogato da MacLeod sulla "autostrada della morte", la mette così:

"In una cultura in cui l'esposizione della maggior parte delle persone ai giochi (e ai film, ai programmi televisivi, ecc.) è di gran lunga superiore alla loro conoscenza degli eventi storici e attuali, queste manipolazioni aiutano a inquadrare le reazioni emotive, intellettuali e politiche dei giocatori. Questo li aiuta a diventare sostenitori più generali del militarismo, anche se non lo sottoscrivono formalmente”.

La serie è stata a lungo considerata una dei principali portavoce della propaganda statunitense. I dettagli delle connessioni tra i suoi creatori, il Pentagono e il governo centrale degli Stati Uniti ne spiegano bene le ragioni.

(Traduzione de l'AntiDiplomatico)

 
 

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